De vraag die veel ondernemers bezighoudt in de zoektocht naar een goede online strategie komt vaak neer op: “Wat is SEO?”, of met alle wirwar aan SEO (officieel: Search Engine Optimization) definities en strategieën op internet, “Wat is kwalitatieve SEO?”.

In dit artikel ga ik proberen zo goed mogelijk antwoord te geven op dit belangrijke online vraagstuk. Er zal altijd een vleugje subjectiviteit bij zitten, maar op basis van je eigen inzicht kun je denk ik goed bepalen of het gevoelsmatig aansluit bij wat een kwalitatieve SEO definitie is.

Ik hoop dat je na het lezen, zelf een goede partij kunt selecteren op basis van wat er wordt aangeboden en de ideeën die er achter de werkzaamheden schuilgaan.

Belangrijk onderdeel van een definitie: wat SEO niet is

Via deductie kun je vaak al een grote dichterbij de kern komen van een begrip. Bij SEO is dit mijns inziens zeker het geval. Er zijn zoveel verschillende verhalen die er de ronde doen, dat we een duidelijke scheiding moeten maken tussen het kaf en het koren.

Een goede non-definitie van SEO illustreert goed de manier waarop we als ondernemers en consultants niet moeten willen denken:

“SEO is het manipuleren van Google door gerichte landingspagina’s voor zoekwoordencombinaties te ontwikkelen die als enig doel hebben om meer bezoekers te genereren, ondersteund door links die alleen worden gerealiseerd om beter vindbaar te zijn.”

Ik heb gekozen om de bovenstaande definitie zo uit te werken, omdat ik weet dat veel twijfelachtige SEO offertes op deze manier worden ingestoken. De dikgedrukte woorden uit de definitie zullen er vaak niet staan natuurlijk, maar de strekking zal wel zo zijn, in de toelichting op de uitvoering.

Opsomming wat SEO nog meer niet is

Laten we gelijk nog een aantal mythes de wereld uit helpen nu ik daar toch de kans toe heb. Daarmee neem ik gelijk ook even het beroemde en beruchte linkbuilding mee, aangezien dat in de basis wel een onderdeel is van SEO (maar helaas vaak verkeerd wordt uitgevoerd).

Wat SEO niet is:

[Disclaimer: Deze lijst kan altijd langer worden gemaakt en verder uitgebreid. Eventuele aanvullingen uit de praktijk zie ik graag tegemoet in de reacties. Google heeft zelf ook duidelijke richtlijnen die als ‘logisch’ geïnterpreteerd kunnen worden.]

Afbeelding: Google houdt alle ontwikkelingen nauwlettend in de gaten. Maar gelukkig zullen ze altijd rekening moeten houden met wat bezoekers willen. En dat is (gelukkig!) wat SEO is.

Wat is kwalitatieve SEO: de definitie

Nu het moeilijkste, en waarschijnlijk meest bekritiseerde deel van dit artikel:uitleggen wat SEO dan wel betekent.

Het Google landschap is continu in beweging, vooral ook, omdat wij als mensheid onszelf continu doorontwikkelen. Onze eisen en behoeften veranderen. De manier waarop wij technologie gebruiken verandert. En daardoor de manier waarop wij Google gebruiken.

Search Engine Optimization

De officiële betekenis van SEO luidt: Search Engine Optimization, ofwel zoekmachineoptimalisatie. 

In de basis klinkt het hierdoor alsof je voor zoekmachines moet optimaliseren, maar juist het tegenoverstelde is waar. Een zoekmachine zoals Google is namelijk alleen zo groot geworden, doordat het altijd streeft naar het zo goed mogelijk (optimaal) vervullen van de diverse (informatie)behoeftes van zijn bezoekers en dat het beste weet uit te voeren van alle grote zoekmachines (Bing, Yahoo, Altavista, Ilse (kent u deze nog.. nog.. nog.. :=)).  

Een goede definitie moet mijns inziens tijdloos zijn. Zelfs de definitie van SEO, moet kan tijdloos worden beschreven door de kern van het gedachtegoed te pakken:

Wat is SEO

“SEO is het optimaliseren van een website, zodat deze beter aansluit bij de diverse (informatie)behoeftes van (potentiële) klanten en andere relevante doelgroepen. Hierbij is het cruciaal dat men ook kijkt naar technische randvoorwaarden voor correcte indexatie en het opbouwen van externe autoriteit middels vakinhoudelijke expertise en kwalitatieve toegevoegde waarde.”

Dat is mijns inziens SEO. Iedere zoekopdracht bestaat uit een behoefte die de zoeker graag vervuld ziet. En iedere ‘landingspagina’ dient deze behoefte zo goed mogelijk te vervullen. ‘SEO teksten‘ zijn mijns inziens dan ook niets anders dan optimaal informatieve / effectieve teksten die direct bijdragen aan het vervullen van een informatiebehoefte. Geen lappen tekst vol zoekopdrachten die een bezoeker geen stap verder helpen met zijn probleem / vraag. 

Opsomming wat kwalitatieve SEO is

Als laatste handvat heb ik een lijstje uitgewerkt met kenmerken van kwalitatieve SEO, zodat deze pijlers je op weg kunnen helpen bij het selecteren van SEO werkzaamheden (en SEO partijen).

Wat is SEO:

Overige gedachten

In de dagelijkse praktijk hoor ik van vrijwel iedere nieuwe klant hoe lastig het is om de juiste keuze te maken uit de diverse SEO offertes. Iedereen zegt wat anders en gebruikt een andere filosofie. Ik zal nooit claimen dat ik dé enige echte betekenis van SEO predik, maar ik denk wel dat er een helder onderscheid te maken is op basis van je gezonde verstand.

Heeft mijn artikel je kunnen aanzetten tot nadenken? Weet je nu genoeg om te bepalen wat SEO is? Heb je ervaringen met partijen waarbij de werkwijze geheim / niet transparant is? Heb je zelf aanvullingen op wat SEO wel / niet is? Ik ben benieuwd.

Dankjewel.